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【牛爸牛妈|15th讲座回顾】莱斯大学学生家长亲谈女儿的留学申请经验

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发表于 2016-4-13 10:39:02 | 显示全部楼层 |阅读模式

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留学是人生的一次重大选择,而选择读什么学校则是选择中的又一次选择。为此,许多留学生苦苦研究,留学生家长四处询问。李之凡妈妈您好,就选校学校方面请还请您给我们的家长们提供一些建议,参考排名真的有意义么?
在开始讲选学校是以什么为侧重点之前,我觉得首先要和家长们对孩子的期望和孩子对将来的计划结合起来讲。学习只是一个过程,家长让孩子自立才是最终的目的,孩子留学无非有3种不一样的结果:一、学成在美国工作一段时间或将来就在美国工作;二、家长希望学成之后立即回国就业;三、家庭有非常成功的家族企业,学成之后执掌家族企业。

选择学校时安全是一个大前提,除此之外,再根据不同情况做考虑:
1、希望本科之后就在美国参加工作:这种情况,学校的选择就要和美国的经济环境紧密联系在一起,就我了解的美国,有几个区域是值得关注的:加州、德州、北卡、弗吉尼亚、波士顿、纽约;
2、本科结束再读研究生:孩子可以以文理学院作为本科起步再读研究生,那么研究生学校的选择就可以参考上面的选择,注重经济环境的因素,因为要找到工作,必须要先找到实习。
3、回国工作:国人对美国大学的认可程度是不得不考虑的因素,也是非常重要的因素,有的学校综合排名不是非常好,但是是很有名的州立大学,大家都是熟知的,这样的学校也是值得考虑的。
4、就业:父母资源也是非常重要的,结合孩子兴趣+父母资源选择学校非常理性的选择。


选校也是一场信息战,数百所学校的网站信息、中介、排行榜等堆积出大量的信息,您在为李之凡做准备时主要参考了哪些方面的信息呢,是如何在这些巨大的信息里选出可靠、有用的信息呢?
我是通过下面几个途径寻找有用的信息:
1、书:我读的第一本书是高燕定《美国著名大学》,列举了一百余所美国的大学,之后我从图书馆或自己购买,阅读了大量的书;
2、博客上博主写的短文,在博客上受益很多有几个博客:
(1)西雅图不眠夜:女儿在华盛顿西雅图读书的妈妈的博客;
(2)耶鲁老牟:在耶鲁教中文,从耶鲁老牟这里我获取了很多耶鲁和康奈尔的信息;每年耶鲁录取中国的学生都是个位数,每个学生每学期修四门课,但是每年总有中国学生会休学。我认为让孩子愉快一点的读书是非常重要的,所以到后来我和李之凡选校的时候会刻意避开非常顶尖的学校。
通过博客我也了解到很多介绍会,也有幸见到了耶鲁老牟和一位威廉姆斯全奖学生的家长,从中受益匪浅。
3、CUUS网站——汇集本科申请的学生帖子,非常详尽,而且全部是中文,家长读起来非常方便。
4、美国的一些网站,像college confidential,了解美国学生对各个美国大学的评论,这个网站对家长语言能力要求比较高。


您当时为李之凡选择了几所学校作为参考呢?主要出于哪些方面的考虑做的最终选择?
作为家长我考虑的第一个是安全,特别李之凡是一个女孩子,所以作为她来讲,安全因素也是一个非常重要的因素;第二是经济环境,我还是希望孩子能有国外工作经验;第三是性价比,作为工薪阶层,这是不得不考虑的因素。
选校重点范围:加州、德州、弗吉尼亚、波士顿,因为我有很强的德国情结,所以还申了一所德国的学校。
申请学校:
美国伊利诺大学香槟分校(EA申请),有名的大众情人校;
UC的两所:加州大学伯克利分校和UCSB加州大学圣塔芭芭拉分校;
弗吉尼亚:UVA弗尼吉亚大学,威廉玛丽学院;
德州:Rice莱斯大学;
北卡:UNC北卡罗来纳大学教堂山分校;
文理学院:李之凡有很强的文理学院情结,非常喜欢瓦萨学院(ED申请)和布林茅尔学院。

我最初认为合适的学校都没有选,例如普渡大学、西雅图华盛顿大学,随着了解程度越深,天平慢慢向私立倾向。

放弃考虑的学校及原因:
康奈尔大学:交通不便,开车到纽约要5个多小时;附近有一所监狱;学业繁重,学生自杀率不低;
圣路易斯华盛顿大学:城市治安令人隐忧;
密歇根安娜堡大学:地区经济非常不好,找实习比较麻烦;安娜堡在公立大学里学费属于比较高的;密歇根学院与上海交通大学有合作项目,不缺生源,如果在三年级上海交大学生过来,孩子的GPA压力也会比较大;
西雅图华盛顿大学:进校不是非常难,但是要选想读的专业非常难,导致很多学生转学。

过去这么多年,我认为选择莱斯大学这个决定并没有错,虽然莱斯大学生活、学习也并没有想象中生活质量很高、幸福感很强,学习也非常累,但是女儿在这个过程中变得更加坚毅、果敢,改变了很多。


出国留学时,升学规划和专业选择都是重中之中,在您的科学指导下优秀的李之凡成功就读了顶尖大学,在专业选择上还请您再分享建议给家长们?是否要提前进行职业规划的?
李之凡在苏高中高二读书时涉及文理分班,她也是非常纠结,基本上不知道将来想做什么,我和她讲读书只是一个过程,最终我们都是要选择将来要从事的专业。高燕定可以说是中国在美国本科申请当面的第一人,他写过一本书《人生设计在童年》,使我意识到职业规划的重要性,期间我就去接受了CCDM的培训,对整个职业规划有了比较详尽的了解,我认为,因为本科是孩子最能吸收知识的年纪,在这个阶段应该让孩子读比较难的对将来比较有帮助的专业,举个例子,我曾经在CUUS看到一位非常棒的孩子的困惑,他同时被普林斯顿的文理学院和宾大的沃顿商学院录取了,他就在纠结到底该读哪一个,后来这个孩子得到高人指点选择就读普林斯顿,因为文理教育只可能是在年轻的时候,商学院不管多大还是有机会再去读。同理,像高燕定比较倡导的,如果孩子数理化基础比较好的话,还是以工科作为本科起点,本科学好了,研究生还是可以轻易的转其他科,工科是比较难入门的。
对于本科专业的选择,我建议先难后易能读理工科尽量读理工科


李之凡同学是双专业,这两个专业都是您帮她选择的么?为什么选这两个专业?
李之凡专业的选择基本上与我没有多大关系,既然把孩子送去了美国接受本科教育,那么要接受的事实是你对孩子的影响力已经是非常低了。李之凡临出国前一定要带一本书《乔布斯传》,因为她带走了这本书,我也重新找了一本,从头到尾完完全全读了一次,做妈妈的就尽量和她缩短距离,她看什么书我也把这本书找来看。
到了莱斯大学后,莱斯的工科氛围非常好,学校经常有科技公司过来做讲座,加上孩子非常敬佩乔布斯,她说最最幸福的事莫过于学自己喜欢做的事,自然而然选择了计算机专业。其实她选择计算机专业我是非常反对的,作为母亲来讲,总是不希望孩子的压力太大,学计算机实在太伤脑力,我的两个闺蜜都是国内非常好的大学的计算机软件专业,现在都已经转行,一位去了机关,一位去了银行做高级金融分析,因为女儿要学计算机专业我特意讨教了两位朋友,在银行做高级金融分析的朋友说她们招人虽然要统计背景,但是还是蛮希望应聘者本科是学计算机的,因为计算机特别训练人的逻辑能力,既然我的专家同学都这么讲,女儿也非常坚持,那我就只能尊重女儿了。
选择心理学完全是意外,她曾经选了2门心理学课,成绩还不错,她自己讲要不索性就变成第二专业吧,期间她也反复过,我要不就学好计算机,不要第二门专业了,我建议她如果你多一门技能,尤其是边缘方面的学科,你就比别人更有优势。举个例子,像人工交互HCI,像这样的专业如果你既有计算机技能又有心理学背景,那无疑会比其他同学更受欢迎。

我认为女孩子读什么专业更好呢,理工科方面像化工是女孩子容易出彩的专业,如果说我对她有什么规划,我会希望孩子读数学+经济两个专业,我和耶鲁老牟等交流的时候他们就说这两个专业的结合是永远不会闯祸的专业,一覆盖面广,二中国学生的优势也显示出来,但是女儿选择了计算机+心理学,我们做父母的只能尊重她。


非常感谢李之凡妈妈非常详细的分享,在确定了学校、专业这两个非常关键、重要的目标后,还需要为留学做什么准备么?
整个申请流程中,标化、课外活动、GPA都是非常重要的,这些都是硬的,那么除了这部分,孩子们、父母们都应该做什么呢?我觉得不要在申请年才开始熟悉学校,你完全可以把这部分工作往前移,我当初在申请的前一年就开通了申请平台,我选一些我认为可以的学校,搜集这些学校需要的特别的论文题目,论文题目有的写起来比较对胃口,有的题目写起来就会晦涩,不一定能够写的好,写论文有的时候是需要灵感的,不是说今天想写这所学校的论文就一定能写的出来,把各个学校的论文题目集中在一张纸上,有空没空多去看看,经常想想,灵感来了就能写上几笔;第二做父母可以帮孩子建好时间表,每个学校EA、ED、RD等申请阶段的时间截点整合在一张表上,这样就不会错过任何一所学校。
申请本身的话每个学校侧重点不一样,通用申请系统也是可以有技巧的使用,我是把学校都分组的,做了2套主论文,这样对每个学校的兴趣点都可以有偏向。

因为李之凡是五年前申请,在这申请之后我也直接间接的介入了另外3个孩子的申请,通过我们DIY的经历,我有3点感悟要与大家分享一下:
1、规划要早,我们当初在考虑要不要高考、在国内读还是出国读浪费了很多时间,不过现在这种情况越来越少,孩子们很早就读了国际高中,有非常好的条件;申请本身有非常多的细枝末节的东西,而且这些小技巧,要学非常花时间,也不是每个人都能学到,如果有条件,不妨找一个咨询顾问,帮助深度挖掘孩子的自我,孩子知道的和孩子都没有意识到的自我
2、一定要选一所早录取的保底学校,在整个申请过程当中,家长是处于比较焦虑的状态,有这样一所保底学校会让家长安心,避免失学之苦;
3、国际学生申请私立大学是比较好的选择,即便私立大学的学费相较公立大学略贵一点,但是私立大学相较公立大学来讲人均资源丰富。

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