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[牛爸牛妈] 看看美国人如何拼爹拼妈

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发表于 2016-3-8 15:00:07 | 显示全部楼层 |阅读模式

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“拼爹”这个让中国人敏感的字眼,在美国人眼中却显得稀松平常。在美国,父母托关系走后门为子女找工作的现象虽然存在,但并不是美式拼爹的真正内涵,直到近日业内人士探究在美国留学的中国学生,在文科领域逊于美国学生原因之时,拼爹这个因素才真正被关注。

美式拼爹已经成为中国留学生的一大挑战,笔者在这里所说的挑战并不是威胁的意思。如今中国的留美学生越来越多,年龄越来越小,读寄宿高中的随处可见。

逢年过节,是这些孩子最失落的时期。许多学校节日期间关闭,宿舍不能住,想回国时间太匆忙,留在美国又没地方去,而放假对于美国学生来说简直就是上帝的恩赐,他们会有各种活动,其中很重要的一项就是组织一个课题或者项目,让家长协助自己完成,而家长并不是主体,只是起到辅助作用。

中美学生强烈的对比,让我认识到了美式拼爹在美国学生受教育过程中的影响,所以我认为这应该引起中国学生和家长的关注。


美式“拼爹”的正能量

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一提到“拼爹”,我们想到的可能就是家长找各种关系为自己的孩子铺路搭桥,让孩子享受到更多的便利。而美式拼爹的真正含义恰恰相反,当然我也不否认在美国走后门现象的存在,但也是极个别的例子。

我这里所说的美式拼爹最重要就体现在一些中高产家长对孩子学业的高度卷入。这些家长受教育程度非常高,许多是博士、硕士。而且在高中、大学期间受过严格的文科训练。我在耶鲁读书时,就碰到立志当医生的学生选择历史作为自己的本科专业。

所以,这些美国父母哪怕是工程师、医生,辅导孩子文科项目往往也轻车熟路。这种美式拼爹,在本质上是一种思想交流,而不是让家长代做作业。那些有着良好教育背景的美国家长,都会非常精明地为孩子的前途做认真考虑。

一个年薪几十万美元的外科医生,不会傻到放下手里的工作去代孩子做作业。他们的参与,往往是通过讨论的方式,启发孩子的思想。久而久之,孩子就养成了批判性思维的习惯。

我们夫妇就经常这样帮助自己的女儿。当然,我们有着比较好的家庭教育资源。一个是历史专业,一个是文学专业,都是耶鲁博士课程训练出来的。家长在关键时刻指点几次,孩子的进步就快一截。

我认为中国学生在美国学习的挑战主要存在于文科学习方面。美国从中小学到大学都强调通才教育,学理工的也绕不开文科。文科吃亏,处处吃亏。

比如那些搞理工的,稍微干出点名堂,就要申请基金,进行政治游说,文科缺乏训练如何玩得转?看看SAT就知道,三分之二的内容是英语,三分之一的内容是数学。这个“美国高考”为何让文科的比重占据三分之二?因为文科对成才更重要一些。



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 楼主| 发表于 2016-3-8 15:00:08 | 显示全部楼层
量化“挑战”为“动力”

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中国学生都知道,不论是在学校读书,还是考SAT,文科比理工难得多。这并不仅仅是因为英语不是母语。美国学生也觉得文科更难。最近一系列研究表明:二三十年来美国学生的SAT成绩,数学部分有明显提高,但英语部分则基本没有提高。

另外,把弱势学生、后进生放在更好的学习环境中追赶,往往数学赶上去很快,文科则很难提高。这和我们那代中的许多人高考理工落选、接下来复读改文科、狂背一年上名校的现象大异其趣。

中国学生和家长总觉得在美国学文科的主要障碍是英语,对于文科的难度远无思想准备。所以一些到美国读高中的中国学生会问我,美国的文科怎么那么难?我会告诉他们,第一,美国的文科,着重分析性、批判性的思想训练。

连SAT的语文部分,都叫“分析性阅读”。中国的文科,则主要是死记硬背。双方的差距太大。第二,这种分析性、批判性的思想训练,需要很长时间的浸染才会有效果,甚至要依赖童子功。文科方面的优势,即使未必需要中国人所谓的“家学渊源”,也受父母的影响甚大。没有相应的家庭影响的学生,劣势就更大一些。

中国的学生,本来在这方面就距离很大,摸到门就不容易。他们更没意识到,美国同学中这么拼爹的大有人在。考试大家平等。但拿回家作的项目,特别是文科项目,能否得到高手的指点就特别重要。中国学生往往没有相应的家教。

家长或多为理工背景,或是国内文科训练,不明白美国的文科是怎么回事,事到临头也帮不上忙。可见,对付这种美式拼爹,是中国学生在美国所遇到的最大挑战之一,难度经常超过语言关。

目前这个问题还没有完全得到中国家长的重视,但是我现在既然意识到这个问题的重要性,我就会努力去帮助中国学生,我现在正在进行一个留美预科班的项目,本来针对的是国内没有机会出来读寄宿高中的学生的。

但是没有想到,已经出来读寄宿的学生,许多对付不了文科的课程,辗转跑到我这里寻求帮助。目前这样的学生在我这里快要喧宾夺主了。看看他们的成绩单就知道,几门功课都不错,A是主流。可惜就是文科课程是个C,相当刺眼。

问这些学生,都说并非英语的问题。他们上课听得懂;阅读虽慢一点,也跟得上;写作没有信心,可以找老师去改。但是,一到写读书报告、作文、论文,就全乱了方寸,不知道从何着手。这个项目的时间还不长。

我相信,随着他们的意识逐渐转变,会给他们带来质的飞跃。

原文转自文章 |《美式拼爹——子女前途的终极关怀》
作者 | 万升洋




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