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【微讲座·第16场】人文通识初探

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发表于 2016-3-3 16:13:48 | 显示全部楼层 |阅读模式

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主讲人戴老师介绍


主讲人戴老师,长期致力于中小学阅读教学和人文通识教育研究,主持和参与编写多部中小学阅读教材,自主开发了人文通识教育课程教材,上课深入浅出,对学生富有启发性。



第一讲:人文通识初探


什么是人文通识教育
通识教育这几年经过一些有志之士的推广,在我国的大学里面现在逐步得到一些认可,可以说是方兴未艾。几乎所有的本科院校都在大力推进通识教育,但是其效果参差不齐,大学通识教育的主要困难来自于学生通识的底子太薄,因为在我国的中小学,可以说没有通识教育,几乎没有人研究中小学的通识教育。

通识教育的概念在1828年的时候由美国的一位叫帕卡德教授提出的,但当时还没有形成比较清晰的认识。后来到1919年前后,美国的一些大学基本都认可这一说法,在全美进行比较普遍的通识教育。到了1945年,哈佛大学有12位教授,经过两年的研究写了一本书,叫《哈佛通识教育红皮书》,这本书成为美国通识教育的经典性的文献,到现在为止仍是经典性的文献。


那么什么是通识教育呢?可能有不少人会查到一些相关的资料,一般的都会说是“通才”教育,很多人都这样认为。但我要在这里说一下,通识教育可以很肯定的说,它不是通才教育,更加不是全才教育,因为通才和全才更多强调的是知识的全面性,而通识教育强调的是知识和能力的贯通性。通识教育是通过不同学科的设置,帮助学生养成善好的心智,逐步建立对这个世界的符合人类发展方向的一般性认识。

哈佛大学红皮书上明确指出“通识教育”应该指向四个目标,即有效思考的能力,交流思想的能力,作出恰当判断的能力和辨别价值的能力。这里对这四种能力做一个简单的说明,以后有机会可以做详细的介绍。

首先,有效思考的能力,所谓的有效思考,可以从三个方面来讲,就是要有逻辑性、关联性和想象力。

交流思想的能力,我看大家应该都好理解,这里要强调的是交流能力不仅仅是要表达能力好,还有重要的一点是,交流能力包含“听”的能力,你要学会倾听他人的意见和看法。

作出恰当判断能力的,这种能力可以说是四种能力中最重要的也是最难培养的,也是中国当下最为欠缺的。教育的目标是提升那种将普遍规则运用到具体的、转瞬即逝的新环境中的能力,将理论转化为实践需要一种很独特的能力,需要我们称之为洞察力或判断力的技能。

最后一个是辨别价值的能力,字面意思不难理解,但是问题并不简单,事实上,在中国目前的问题很严重。价值有很多种,有关于品格的价值,如公平竞争、勇气、自我控制、慈善、人性等;还有智识方面的价值,如对真理的热爱、对各种学术成就的尊重;还有审美的价值,如高雅的品位和对美的鉴赏力。通识教育所有课程的设置都应该指向学术价值、道德价值和审美价值。

人文通识教育的历史
我们刚才提到通识教育这个概念由来已久,但是通识教育本身并不是从这个概念诞生时才有的,它是由来更久。没有通识教育的概念不等于没有通识教育,欧洲不少国家几乎可以说没有通识教育的概念,但这不影响他们有很好的通识教育。

一般认为,古代西方的自由教育是通识教育的前身。这里必须提及两个重要的人物,一个是苏格拉底,一个是亚里士多德。


苏格拉底一生的大部分时间都用在了教育事业上。体育馆、广场、街道、商店,几乎任何地方都可以成为他的教育场所,苏格拉底自称,他的使命就是教人向善,他认为,人是有思想、有思维能力的,进而是有理性的,因此如何正确认识人的心灵和理性,也就是人的本性,成为苏格拉底哲学教育的根本任务。

而关于如何教授知识和美德,苏格拉底采用了对话的方式来启发别人去思考,去发现真理。苏格拉底追问讨论式的教学方式,差不多是终结了通识教育的教学方式,现在美国大学的通识教育,英国的牛津模式,都是沿袭了苏格拉底的讨论式。


亚里士多德是苏格拉底学生的学生(柏拉图的学生),他是自由教育的倡导者。亚里士多德认为人的生活有高尚的和粗鄙的两种,粗鄙的生活以谋生为目的,这种生活将知识作为换取生活资源的手段,人因此而丧失了自由选择的机会与能力,因而是不完善的;而高尚的生活立足于自由意志的抉择,彰显了自由意志的高贵,因而是合理的和高尚的。亚里士多德对自由教育的阐释其实是确定了通识教育的灵魂:即不以功利为目的,不追求谋生技能,而是追求培养整全的人格。

应该说,苏格拉底和亚里士多德等先贤的通识理念,深刻影响了西方后来的教育思想。由于时间关系,我们简单介绍一下西方近代以来的通识教育浪潮。

世所公认,近代意义上的通识教育产生于美国。它是伴随着资本主义时代生产力的大发展和知识的大爆炸而产生的,传统的知识生产与传承的方式不足以回应新兴生产力的需求。

撬动美国高校自由教育传统第一块板的是选修制,1895年,选修制在哈佛大学全面确立,在哈佛大学的影响下,大批高校纷纷减少甚至废除必修课。选修制的确立实际上就是确立了一种新的人文教育的理念,就是要关注并尊重学生的个性发展。

这场改革虽然带有实验的性质,但是崭露了既反对过分专业化,又反对过分学究气的气质,对后世通识教育的发展起到了开路的作用。

第二次通识教育浪潮发生在20世纪40年代。第二次世界大战重创整个人类文明,1943年,在大战结束之前,美国的一些有识之士就在为开创新的教育做准备,他们思考,美国国内的知识体系和教育体系是否准备好了接纳人类文明史上最为耀眼的荣光?哈佛大学校长带领12名教授经过历时两年的调查研究,写出了轰动全美的《哈佛大学通识教育红皮书》,全面阐述了通识教育的诸多问题,成为美国通识教育的圣经。之后,几乎所有学院都开始讨论通识教育的目的、课程内容和教学事宜。

第三次浪潮发生在60年代到80年代中后期。越战和70年代经济的滞涨,战后欧洲和日本的发展,美国在科技上的优势逐步消失,使美国教育界再次反思自身的教育体制,反思的结果就是政府和民间涌现了大量的报告。

这次通识教育浪潮的主要精力放在了具体课程的设置上,使得通识教育的导向进一步明确,基础更加深厚。通识教育的历史意义就是为社会培养了大批的合格的公民,为人类文明的进一步传承提供了源源不断的思想和科技人才,使人类的理性之光永远闪耀。

人文通识教育的现实意义
人类发展到今天,应该说是重新发现了人文通识教育的价值,通识教育远远没有过时,而且我们可以说通识教育永远都不会过时。当然它会不断发展。

我个人认为,通识教育,尤其是通识教育中的教育方法,比如说苏格拉底追问式、讨论式的教育,我认为在某种意义上,其实它已经是对教育理论某一个方面的终结。通识教育,它是解决我们人类生存困境的一个有效途径。对我们当下中国,对当下中国的通识教育,尤其是人文通识教育,显得特别重要。为什么这么说呢?我认为我们中国现在处于一个缺乏沟通基础的时代。我们处在一个不知道人伦底线何在的时代。官民之间、医患之间、学校和家庭之间,矛盾层出不穷。比如公交车上不给老人让座,甚至让座慢了都会招来老人的耳光。还有转基因等公共问题,刚刚提出来,各方就各执一词,展开骂战,双方好像没有讨论的兴趣。至于涉及政治领域的问题,更是要把对方置之死地,大帽子满天飞。再比如说大家都很熟悉的南京的彭宇案,至今令人心有余悸。像社会上的弑父啊、夫妻相残啊,都已经不算什么轰动性的新闻,就更不要说这种三天两头的女生的失联,什么假冒伪劣的产品,都已经有堂而皇之的新名词——山寨。面对乱象丛生的局面,很多人都在寻找症结所在。有人说是我们社会缺乏信仰,有人说是传统文化的丑陋,也有人说制度是根本问题。有人坚持意识形态的教育,有人在寻找共同的底线。比如清华大学的秦晖、黄纪苏等学者还在2013年共同签名发表了“牛津共识”,很多很多人都在努力,但是乱象依旧。

任何指望用什么灵丹妙药马上治好这个时代的病的想法,都是不切实际的,有些问题在当代可以说就是无解。造成这些乱象的原因是多方面的,解决问题也应该从多方面下手,很难说哪种方法最好,哪种方法最优先,在一团乱麻面前,几乎没有人可以来统一指挥统一分工,有序顺利地走出目前的困局。但是如果我们冷静下来,把事情简化一下,从教育抓起,也就是从娃娃抓起,是不是会更靠谱一些?如果这样说有些道理,那么如何从教育抓起?——教育本身已经一团糟,甚至可以说,现在的社会乱象有许多就是由教育造成的。


我们回头看看,就会发现,官民之间、医患之间、年轻人老年人之间,其实往往不在一个平台上讲话,他们总是自说自话,双方对一个概念的理解根本不是一回事,比如,一个人到底有多少权利?广场大妈们到底可以有哪些自由?得了理是不是就有道德优先权?对一个公共问题,哪怕它是科学方面的,普通人有没有能力或资格发表自己的看法?等等等等。令人无奈的是,矛盾的双方,甚至是多方,各揣一本自己的词典,各自生活在自己的话语体系里,拒绝他者的介入,不愿意也没有能力形成公共说理,我敢说,由于特殊的原因,中国现在是世界上话语体系最多、最为混乱的国家,这不是文化的多元和繁荣,这是唾弃人类经验、找不到未来方向、社会失范的表现。现在亟待解决的是,想办法构建一个共同言说的基础,至少愿意倾听他人讲话、能够听懂他人讲话、自己讲别人能够听懂的话,如果成年人顽固,我们就为下一代打下基础,做一个准备,让我们的下一代共同拥有一本词典,让我们的下一代生活在一个宽松和谐的社会。

所以我个人认为,要解决中国目前的这些令人不堪的局面,特别是解决中国的教育问题,最最根本的问题其实是要进行通识教育,全社会进行通识教育。不仅仅是大学里,中小学特别重要。如果我们社区不能进行通识教育,我想从中小学开始进行通识教育。这样就可以构建一个共同言说的基础,因为通识教育能比较好地完成现代社会各级教育的任务。它从诸多方面培养一个个健全的人。它有助于解决现代纷繁复杂的社会问题,所以说从这个意义上讲,通识教育完全没有过时,尤其是人文通识教育。这就是它的现实意义所在。

人文通识教育课程的内容和组织形式
在人文通识教育实施的过程中,我个人开发了一套教材。目前我所知道的国内的面向中小学和社会人员进行的通识教育当中,上海市图书馆的是按学科,比如逻辑学、逻辑学、经济学等分门别类做讲座,西安的则是使用“牛津人文通识读本”一套教材,一部一部解读。而我开发的教材是选取社会生活当中常见的一些概念或话题共一百多个,比如权利、恐惧、考古、诚信、子女与父母之间的关系、人与动物的关系、人与自然的关系、贫困、战争等等,我们经常会碰到的话题或概念,选取相关的文本。这些文本不是以美文为追求。然后我们带领学生对这些文本作出一些细致的解读,在解读这些文本的基础上带领学生一起讨论相关的内容。比如“什么是恐惧”、“恐惧意味着什么”、“恐惧产生的根源是什么”、“我们如何消除恐惧”等等。这一百多个话题,基本上能够概括我们社会生活当中和人生当中重要的方方面面,从而帮助学生建立对这个世界普遍的、一般性的认识。并且在讨论这些话题的过程当中,养成他们沟通的能力,养成独立思考的能力,养成他们一些善好的品性,养成他们逻辑推理的能力等等。

关于人文通识课程的实施方式,可以说在所有的通识课程的教学过程当中,几乎都是采取讨论式、追问式的教学方式。而讨论式、追问式的教学方式就决定了人文通识教育课程必须是一个小班式的,最好不超过二十人,并且最好是圆桌式的,使每个同学都能在发言时看到其他同学的眼睛,从而使得学生们在语言上和肢体上都能做到更好地交流。



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