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[校园时事] "让下一代喘息还是累垮"家长怎么选?

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发表于 2016-2-26 13:09:09 | 显示全部楼层 |阅读模式

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哈佛大学入学委员会曾以他们的观察与经验,发表一篇“让下一代喘息还是累垮”(Time Out or Born Out for the Next generation)研究报告,建议父母与孩子试着放慢脚步,在累垮前,给孩子们留一些呼吸的空间。

就象哈佛大学的报告所说:“一个人的非凡成就,并非是与他人的比较,而是一种配合自己的独有节奏,是无法被任何标准测量的事物。”

哈佛大学入学委员会却以他们的观察与经验,发表一篇「让下一代喘息还是累垮」(Time Out or Born Out for the Next generation)研究报告,建议父母与孩子试着放慢脚步,在累垮前,给孩子们留一些呼吸的空间。

这个报告由哈佛大学入学委员William Fitzsimmons、Marlyn McGrath Lewis、Charles Ducey联合发表,文中谈到,许多孩子在成长的过程中,压力从摇篮期就已开始,满档的课外活动与才艺课程、挤进录取率低于哈佛大学的精英小学……一切的努力,只为了将来能给入学申请审核人员留下深刻印象。

我们在这里,将这篇报告的全文翻译如下:

作为大学入学委员会的成员,我们受理过现今的学生及他们父母的申请文件,我们观察到两代之间存在许多差异。现在学生所面临的压力,无疑比上一代要大,“大学入学录取通知”即等同于通往成功的机会,这个想法俨然已经成为大多数学生的信念。

由于“名校”是造成此问题的原因之一,因此我们想要尽一切可能,帮助学生善用机会,避免累垮(burn out)现象的出现,因为那将会阻挠学生实现各种潜力的可能性。

当然,驱使学生的综合症状中,大学入学录取只是其中一项。二十几岁的“.com”富翁、运动员及流行歌手的高薪、CEO们巨额的报酬等,都刺激着人们疯狂地追寻这种光环,很多时候,学生和他们的父母,都在向这些人不合理的高报酬看齐。

压力从摇篮期开始

最近报告纷纷显示,人生的追逐与竞赛自早期就开展,而且这种现象有日益夸张的趋势。让婴儿沉浸在古典音乐中,以提高他们精神力量的例子时有所闻,小孩被电脑和教育性的玩具淹没,专家不断灌输父母,他们的孩子若在三四岁前,尚未跟随特定的策略,就会开始落后并且毫无希望。

父母以较高的酬劳聘用顾问,以协助仍在学步期的小孩,准备未来会面临的各个重要面试。顾问们观察孩子的游戏时间,因为游戏的方式,对于未来能否进入所谓“对”(right)的幼儿园、幼稚园或重点学校,将产生决定性的影响;也唯有如此,日后想要进入“对”的高中、大学、研究所,才能得到更多的保证。

这些顾问将教导孩子在面试时,如何保持目光接触,如何展示领导才能和分享特质。根据统计,某些幼稚园或文法学校的入学竞争,是超乎想像地激烈,其录取率甚至低于哈佛大学。

一旦进入“对”的学校,学习与操练是夜以继日,对于大部分的父母而言,他们担心他们的孩子会被其他表现更优秀的同学甩下。体育、音乐、舞蹈和其他消遣活动,在过去常被视为广受欢迎的休闲方式及放松时间,但现在再也不是如此,因为未来若想争取大学奖学金或专业合约,孩子必须从小就展开训练。专家授课、夏令营、每周练习、比赛排程,这些消耗了孩子大部分的时间,暑假也成为从前才有的事。每天每年的紧凑步调,让孩子几乎没有时间得以纯粹地当个孩子。

中学的快速轨道

中学,孩子的压力更大。学生开始专注于某一项活动,甚至因此放弃对其他项目的追求,他们以自己选择的领域来定义自己,例如运动员、舞蹈员、音乐家等,他们的目标是让自己的天赋发挥得更加完美。

美国儿童科学会近日公布了一项报告,指出过早专修某项运动,有可能导致生理和心理的伤害。不要忘记在每个成功的“老虎伍兹”的故事之外,还有不计其数的悲伤结果。一些学生花在专业科目上的时间,与学校同样的多,他们几乎每天都要比赛或练习,因为周末有客场比赛,夏天与假期中,也有全国性或国际性的赛程。这些专注于某项专业的运动员、音乐家或舞蹈演员,甚至会因该专业是某校的强项,而不惜离家千里去就读,即使这所校的学术资源较弱。

然而学生面对的学业要求仍然严格,学生自中学阶段,就必须接受家庭教师的训练,以及准备SAT考试;到了高中,SAT更成为许多学生的生活重心,夜晚和周末都不休息。

追寻“对”的大学

大学申办顾问已非新兴行业,他们建议学生自中学起,就开始组织各式学业和课外活动的经历,以便日后进入好的大学。就最好的情况而言,这些咨询建议可能帮助学生评量他们的天赋、目标,以及作出一些可能改变学生未来生涯的路线修正;然而,从怀疑的角度去看,这样的建议只是单一地操纵学生,让他们进行海外旅游、社区服务或其他活动,以增加大学入学的论文内容和面试能力。

这些服务也许要价数万美元。例如有一顾问最近宣布的服务内容,整套收费约为2.9万元,而个别指导、激发灵感或论文温习的课程,则必须另外计费,价格在1500元上下。这些咨询服务将会增加而不是缓和来自学校、社区和家庭生活的压力。我们认为获取名校的入学许可,是导致这些压力的元凶,但作为大学入学委员的我们也认识到,大学只是到达众多目标的快车道之一。

进入所谓“对”的大学之后,“对”的研究生院以及“对”的工作则成为下一个目标,许多人认为这些成果,将让他们未来更有可能居住在“对”的社区,来抚养他们的下一代——一个可能必须跳跃过更高障碍的时代。

对于压力,是否还可以补救

我们该如何补救这些问题?基本而言,这是一个退一步反思的时段,当人们从长期的压力和期望中抽离出来,才有机会思考各种个人价值、目标和观点,获取生活所需经验。

下面是一些高中学生提供的建议:

无论在假期中、周末里或是日常的进餐时间,家庭中应该采取“喘息”做法,不管用何种方式进行皆可。家庭生活的紧张度,已因父母压力日增的工作而高涨。现今的父母,同时也是赶上第一波“快车道”童年的人,现在却经常为了他们能给孩子的时间太少而困扰。
把夏天找回来。夏天不需要被密集的活动如暑期学校、旅行计划或运动阵营给完全消耗掉,这些活动原本是相当美妙的,若能以自己的节奏去进行,将会使人更加愉快,也会对人更加有益。而暑期工作也许可提供学生认识不同背景、不同年龄、不同经验的人,但这能否提供一个心理暂停期,能否为未来的可能性开一扇窗口,仍然有待商榷。事实上,学生在面对新的学年之前,需要更多的自由时间去反思、创造和汇集力量。
选择一所高中或大学,不要单单根据它们“名牌”或声誉,而要考虑它是否最为适合。

入大学之前休息一年

或许将进入大学的时间延缓一年,是最直得推荐的“喘息”形式。近30年来,哈佛大学不断推荐学生考虑此一选择,我们也在录取信函中,明确地提出这项建议;另外,当所有课程都已额满之后,我们还提供来年进入哈佛的机会。因此,在正常的情况下,哈佛大学每年约有50到70名学生将入学时间延至下学年。
暂缓入学的提议带来很正面的结果。哈佛学生在学生报《绯红色》中写道,“可贵的经验让延后入学的人,想要建议所有的哈佛学生,都应该考虑这个选择。”实际上,哈佛大约有20%的学生在毕业前某个时间点上,采取“喘息”做法,而哈佛高达97%的整体毕业率,成为全美之冠,或许部分原因正是学生在学习过程中,都休息过一阵子。

哈佛的学生报纸还提到,进入哈佛之前的一年空档中,有个学生游访了南美洲的滑冰公司,随后则去俄国旅游;另一个被采访的学生则表示,他首先在一个正快速成长的电子商务公司工作,其后他花了6个月,背着背包在欧洲旅行。

“喘息”期的多样选择

哈佛学生曾利用“喘息”期参与的活动包含:戏曲、花样滑冰、医疗保健、历史矿藏、医疗、农场集居生活、语言研究、矿物学研究、传教士工作、音乐、非盈利组织、孤儿院、总统竞选、重建学校、特殊需求义工、体育、打鼓、讲故事、学生政治、摇摆舞蹈或写作等。

地点涵盖:巴西、中国、哥斯达黎加、丹麦、厄瓜多尔、法国、德国、瓜地马拉、洪都拉斯、印度、爱尔兰、以色列、意大利、蒙古、尼泊尔、菲律宾、斯堪的那维亚、苏格兰、西班牙、瑞士等。

许多学生将这一年划分成工作、旅行或研究等数个阶段,当然并非所有人都能负担旅游活动,因此也有些人加入军队、参加国内的服务活动,有些则留在家乡,他们工作、进修、阅读一些从来没有时间可以看完的书籍,甚至开始动笔,写部“伟大的美国小说”,还有人利用这段时间,与家人建立密切的联系,因为他们在高中岁月的忙碌步调中,不觉中已与父母、祖父母越来越远。

学生对空档期的反应

哈佛学生选择延缓一年入学,就如同英国学生也有所谓的“间断年”(gapyear),有些国家则有年数不等的兵役制,不管学生为何暂缓学习,也无论他们在这段时间中作了什么,体验过的学生都给予这段时间极高的评价。

有些人说,这一年是他们人生的转折点,更多的人则认为,这一年的价值是无法测量的,许多好处将在未来持续显现。很多学生来到大学后,对于他们的学术计划、课余兴趣、想透过大学所得到的无形价值以及未来志业的可能性等,都因为一年的空档期,有了全新的观点。他们坚定地认为,若再给他们一次机会,他们还是会这么做。

然而,在学习的途中暂缓一年,可能让许多学生和父母感到担心。学生经常想跟随朋友,走更安全和更熟悉的道路;父母则担心,他们的儿子或女儿将因此而脱离轨道,也许就再也不会进入校园。两者都忧心,这一年可能导致学生落后,或丢失他们的学习技能。不过高中顾问、大学行政人员和其他协助学生延缓入学的人都保证,这样做的好处将胜过风险。

成功需重新定义


本文的焦点在于如何为现今的时代舒解压力,同时,我们也应该注意到,多数学生将压力应付得很好。但他们也不断提醒我们,新世界的经济形态与激烈的竞争,将会带给所有人更高的标准,最近的毕业生也劝告现今的高中生和大学生,除了在学业方面,在情绪上也要有所准备。

值得注意的是,一个人的非凡成就,并非得自于与他人之比较,而是一种配合自己独有的节奏、而无法被任何标准测量的事物。

当孩子承受众多压力,当孩子的生活不断地被严格训练所填充,这可能会延迟孩子找寻自我、以自己的方式实现成功的人生。我们都有权利去钦佩乔丹或马友友的成就,同时也应在我们自己的领域和路子中,以更适当的方式成就自我:如发现原始人类的骨头,改变人们对古生物学的想法……

此外,我们发现,重新定义成功的目标后,父母和学生皆能从中受益。若不断追求他人的目标,累垮(burnout)将是不可避免的结果。



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