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[大神心得] 写作为何会被哈佛如此看重!

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发表于 2016-1-26 15:35:16 | 显示全部楼层 |阅读模式

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对于全世界学生而言,拿到哈佛大学的Offer都是一件光环闪闪的事,但当我们看过太多凭借“改变世界”的活动能力考进哈佛的故事之后,反而忽略了哈佛到底给自己的学生开了什么样的课,真正教给学生哪些能力。



必修的写作课

暂且放下高精尖的学术研究不提,对于进入哈佛的学生来说,不论申请什么学院,将来志向是文史哲、数理计算机乃至商科,有一门课是所有大一学生必修的,那就是写作课。

难道学生在进入哈佛之前不会写一篇论文?在美式教育中,几乎从小学开始,以作业或项目报告形式出现的写作就已经开始。但是在哈佛大学这样的学校眼中,可能学生们真的就是“不会写作”。

“写作是一个复杂的能力,学生在学习写作的过程中会走各种各样的弯路。” James Herron就是一位人类学专业出身的写作课老师。“首先,学生往往无法进行清晰的表达,很难清楚表述论文应该讨论的思维难题。其次,学生们经常会给出无法进行议论的观点。第三,学生往往很难有效地运用资源。最后,他们倾向于避免谈及与自己观点相对的反方观点。这些都是学生通常需要指导的主要方面。”



这些写作上的短板,实际上都是思维逻辑的缺陷。 写作之所以被哈佛大学如此看重,正是因为无论学生之后进入什么学科,说明文写作课首先规范了这些学生思考问题的方式,让思维方式更严谨,更基于事实,然后再进入一门具体的学科。

哈佛教育的目的并不是让学生掌握机械化的知识,而是让学生用明辨的头脑去思考问题。写作成为文科教育的精髓,在于它将学术、道德、社会问题融合在了一起。

写作课内容

虽然课程被命名为写作课,但真正涉及的内容却包罗万象,虽然都是教写作,但内容会很不一样,有历史、经历、社科、哲学、诗歌、艺术、心理、生物等等,学生可以按照自己的兴趣去安排。



第一堂课,James会大致介绍学术写作的基本目的,应该如何发起议论的基本规则。介绍完大致规则之后,他会给学生一些话题,指导学生起草第一篇或第二篇文章。James Herron列举了一个典型的题目:

什么物品可以合法地在市场上销售?哪种物品不应该在市场上销售(比如,孩子、氧气、兵役义务等等)?

这是一个典型的宏大而复杂的论题。很容易在思维发散的文科生中间形成漫无边际、大而无当的讨论。James Herron的指导,就是让持不同见解的学生从讨论中找出真正值得探讨和论证的问题,并且合乎规范地写成论文。

在课堂上,James Herron会引导学生进行讨论,这些讨论是写作之前必要的练习,学生在小组讨论中调整自己的思路,打磨论题。然后,学生将各自拟定话题,起草作文,然后将作文草稿分发给小组其他同学阅读。



组成小班的十几位同学都来自不同背景和专业,看待问题的视角会非常不同,同学之间会直接地以自己的思维逻辑和阅读感受去提意见,比如哪里逻辑不完善,哪里的结论并不确切……收到各种反馈之后,学生们会反思一些建议或反驳某些质疑,然后修改自己的文章,再交换手稿,重新讨论、重新修改。

James提到一些上课的实例,其中有些很专业。比如关于种族和阶级的写作课,让学生比较美国和巴西的种族差异,指导学生如何落实到更具体的问题上去:

“为何美国人将非裔人界定为‘黑人’,而巴西的非裔后代却界定自己为混合种族。造成这种差异的原因是什么?”

这样的问题就不仅关涉当下的社会现状,还需要厘清很多历史问题。这类问题之后就会过渡到一些更专业,更哲学层面的问题,比如关于人类语言学的问题。

归根到底,写作课是教给学生以下能力的一门课:如何深入阅读和分析文本、利用证据、提问、结合原文素材、发展观念、组织论据,以清晰有效的方式与读者沟通。



写作为什么是必须技能?

有逻辑的思维方式实际上是更根本的能力,如何在议论时采用合适的证据,且能反驳他人提出的有说服力的论点。         

James说:“哈佛大学和其他常青藤联盟学院,仍然坚持写作课的重要地位。这是因为他们深知自己的义务是为社会培养出一批有思想深度和好奇心的公民。这些学院并不会把培养—训练有素的工作者作为他们的目标。”

写作课教给了学生两种能力,第一是论证 ,学生要学会在一个空泛的论题中找到真正的思维难题,并做出有力的论证;第二才是写作 ,如何从一个原始的想法到一个粗略的草稿,再到修订过的文章,“写作课引导学生成为一个真正厉害的写作者”。


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发表于 2016-1-29 11:26:36 | 显示全部楼层
写作是一门人生必修课
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