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[留学生活] 美国中学反智主义甚嚣尘上,究竟缘何?

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发表于 2016-1-11 14:02:15 | 显示全部楼层 |阅读模式

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喜欢看美剧、美国电影的人常常有这样一种疑问,为什么这么多年来荧幕中的超级英雄几乎大同小异,冲动、爱冒险、肌肉发达,拿着橄榄球就能满场跑,比如《雷神》《超级战舰》。似乎只有在运动场上叱咤风云的人物才获得成功,赢取美女的芳心。

在美国中学,最受欢迎的男生不是全A生,而是橄榄球队队长,最受欢迎的女生也不是学霸女,而是拉拉队队长。似乎中学生更希望自己成为一个“popular”的人,只有受欢迎才算是成功(一般是外形好、运动型的学生)。这种反智主义在教育中就体现为“读书无用论”。

美国历史学家理查德·霍夫斯塔特(Richard Hofstadter)在1962年出版的《反智主义》中描述了反智主义是如何贯穿美国历史,在“理想主义”和“实用主义”的夹缝中,“反智主义”大行其道,虽然这种观点从未成为美国社会的主流,但一直暗潮涌动,在美国的政治和社会生活中有深刻影响。

但是,这种反智主义到底从何而来,为何没在历史中被淘汰呢?

反智主义.png

喜欢看美剧、美国电影的人常常有这样一种疑问,为什么这么多年来荧幕中的超级英雄几乎大同小异,冲动、爱冒险、肌肉发达,拿着橄榄球就能满场跑,比如《雷神》《超级战舰》。似乎只有在运动场上叱咤风云的人物才获得成功,赢取美女的芳心。

在美国中学,最受欢迎的男生不是全A生,而是橄榄球队队长,最受欢迎的女生也不是学霸女,而是拉拉队队长。似乎中学生更希望自己成为一个“popular”的人,只有受欢迎才算是成功(一般是外形好、运动型的学生)。这种反智主义在教育中就体现为“读书无用论”。

美国历史学家理查德·霍夫斯塔特(Richard Hofstadter)在1962年出版的《反智主义》中描述了反智主义是如何贯穿美国历史,在“理想主义”和“实用主义”的夹缝中,“反智主义”大行其道,虽然这种观点从未成为美国社会的主流,但一直暗潮涌动,在美国的政治和社会生活中有深刻影响。

但是,这种反智主义到底从何而来,为何没在历史中被淘汰呢?



历史渊源

美国人观念中的反智主义根源于美国清教徒的文化传统,当年几十位清教徒乘坐“五月花号”木帆船从英格兰起航,漂洋过海到达现在的新英格兰地区,这是美国的第一批殖民者,他们多半在英国没有受到过良好教育,出身低贱卑微,为了在这篇新大陆生存下去,他们依靠的是自己勤劳的双手和吃苦耐劳的精神。
1642年,一位牧师曾这么说过:“你越聪明、越有知识,你越适合撒旦的需要。”这句话集中反映了那个年代,美国初代殖民者对于书本、知识的态度。
在美国后来轰轰烈烈的西进运动中,拓荒者精神、牛仔精神深深地塑造了美国的民主性格。拓荒不需要哲学头脑,只有体格健壮、生命力顽强的人才能在荒原中生存下去。

虽然美国是世界上最发达的国家,但美国国内仍然存在着根深蒂固的保守主义,很多生活在小镇上的普通美国人坚守着乡村理想,他们惧怕都市,视都市为万恶之源。小镇文化与都市文化的对峙决定了美国人选择不同的生活方式,这两种互相矛盾的文化在美国社会中长期共存,没有哪一方能够完全克服另一方。



书呆子成了呆子

在美剧《生活大爆炸》中,这群智商冲破屋顶的天才科学家们的共同点之一就是,中学时被同学欺负排挤。在“书呆子”和“受欢迎”之间,呈现一种非常明显的负相关关系。

在很多国家,特别是在亚洲,这种场景很难想象,成绩好的孩子能得到老师的偏爱和照顾,还能得到同学的崇拜和额外的宽容,但是在典型的美国中学,做个聪明学生反而会带来很多麻烦。Nerd,Geek这些带有贬义色彩的词汇就成了贴在成绩好的学生身上的标签。

不过,既然成绩好的学生能在学习中取得不俗的成绩,说明他们的智商非常不错,那么为什么聪明的小孩没有让自己变得更受欢迎?他们是真的找不到受欢迎的诀窍吗?

任何一种艺术,不管是否重要,如果你想要在领域出类拔萃,就必须全身心投入。——阿尔伯蒂

“受欢迎”也是一种艺术,并不是在课后时间随便做一做都能实现的。特别是在美国的中学里,在这里,所有人都会为了个人魅力进行激烈竞争。一个美国少年,无时无刻不是在想如何融入群体之中,让自己更受欢迎。

每个人的精力是有限的,我们可以把精力看做是一种有限的资源,学生把资源用在取得好成绩上,那么用在社交、运动上的精力就少了。或者说,与其让自己变得更受人欢迎,“书呆子”们更希望自己变得更聪明。

打个比方,“书呆子”们在社交时,他们的脑子里仍想着别的事情,他们的注意力更多地用在读书或者观察世界上,而不是穿衣打扮、开晚会、社交上面,他们好比是头顶着一杯水去踢足球,一边踢球,一边拼命保持不让水洒出来。而很多学生都在一心一意地踢足球,这样一对比“书呆子”自然就“呆像毕露”了。



亲身经历

我女儿在美国读小学三年级,她很聪明,也爱读书。但她很反感大人表扬她聪明,只要有人这么表扬她,她就会喊,“我不是'know it all'". 他们班有个书呆气学习很好的男生,外号就是“know it all".

我观察,不是所有的学习好的学生都被嘲笑,但学习好体育不太好的孩子必定被嘲笑。如果学习好,体育不好,社交能力又欠缺的孩子更是学校最底层。美国的学校的社交压力实在太大,没有朋友的孩子很难生存。感觉女儿在想方设法避免一切可能被嘲笑或者与众不同的衣着,说话和行为,可惜她这张中国人的脸改变不了,有时候觉得孩子真的很累。

所以我觉得美国学校未必是反智主义,而是过于崇拜社交主义。社交崇拜又源于成人对青少年的无为而治。因为美国的学校和家长对学生管理松散,干涉少,不允许排名次和用学习成绩差别对待学生,使得学生过早形成了自我管理的小等级社会。

在青少年的等级社会里,朋友是最重要的资源,人缘好朋友多的人自然被人羡慕,站在金字塔顶端。体育好的孩子往往能带上很多人一起玩,朋友资源多,而学习好在这个等级社会里不能带来任何资源,甚至可能会妨碍社交,权重最低。

在中国则不同,我中学的时候学习好不合群,但好处占尽,老师学校给的荣誉,班级学校学生干部,各种出风头的福利等等。所以中国学校也有等级社会,这个等级是学校老师和家长的干涉下形成的,学习好的学生获得最多成人资源而在金字塔顶端。在一些不重视学习的“差学校”,技校职校等家长老师放弃管理的地方,类似美国的学生等级社会也存在。

即使在美国,到孩子长大了,就不一样了,智力资源开始变得重要。成人社会是逐利的社会,能带来利润的人能获得重视,这样学习好的人就有了一定优势。当然学习和人缘都好的优势更大。而体育除了少数明星外,带来的资源就很有限了。

另外,美国的私立精英学校也有所不同。这种学校一个班只有七八个学生,老师多,管理严格,家长花了大价钱投资智力也期待回报,因为成人干涉多学生的自由相对公立学校要少,前面说的等级社会就失去了存在土壤。

文章转自网络,部分内容来源于知乎。

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